Queen Elizabeth Olympic Park – The Orbit

Je n’étais pas retournée au parc olympique depuis le début des jeux. Le voilà remis à neuf, rouvert au public, impeccablement manucuré. C’est un peu… comme d’arriver à Disneyland. Un jour de soleil, l’endroit est idéal avec des enfants. Des allées larges et plates, des terrains de jeux incroyables (des balançoires aux jets d’eau – you’ve been warned), une belle promenade au bord du canal, quelques oeuvres design au passage. On y vient faire du jogging, du vélo, du skate. Pique-niquer, aussi, les pelouses sont épaisses et l’on finit vite pieds nus (les kiosques sont, au passage, cash only. Westfield n’est pas loin pour faire le plein sur le chemin, sinon, vous trouverez un cash point près du ticket office). Nager, aussi la swimming pool olympique, dont le toit évoque une vague, est accessible à tous.I have not gone back to the Queen Elizabeth Olympic Park since the beginning of the games. The park has got its beauty back, the gardens nicely done, impeccably manicured. It felt like going to Disneyland somehow. On a sunny day, you are walking along with so many families – it is ideal for kids. Wide, flat alleys. Brilliant playgrounds (from slides, a sandpit to water games – you have been warned!). An appeasing walk along the canal, fun sculpture dotted around. People come here to jog, cycle, skate. Picnic too, the lawn is really deep, you kick off your shoes pretty fast (the various stalls are cash only so do bring your own or stock up at Westfield on the way. There is, if you are stuck, a cash point close to the ticket office). Swim, too, the Olympic swimming pool is now accessible to everyone.

Vous souvenez-vous de The Orbit, la tour-sculpture de Sir Anish Kapoor? Difficile de trouver les mots justes pour décrire l’oeuvre. Crée pour commémorer les jeux de 2012, elle se fait dragon contemporain, Meccano complexe, structure d’acier aux allures organiques, s’articulant et se désarticulant comme un étrange modèle ADN. Spirale d’un rouge éclatant contre le bleu ou le gris du ciel. D’autres la comparent à une Tour de Babel.Remember The Orbit, the sculpture-tower by Sir Anish Kapoor? Difficult to find words to describe it. Created to commemorate the 2012 games, think of it as a modern dragon, a complex Meccano kit, steel structure with organic veins and arteries, articulated like an alien DNA. A vibrant red spiral against the blue or grey of the sky. Others liken it to a Tower of Babel.

Tout en bas, une cloche couleur rouille, évoquant l’embouchure d’un trombonne extraordinaire. Loin d’amplifier les sons, elle se veut symbole d’obscurité, voyage voulu par Kapoor vers la lumière. D’un coup d’ascenseur, on arrive sur la première plate-forme d’observation, 80m au-dessus du sol. Vue sur le stade. Londres au loin, cette silhouette si familière. L’O2. Tout le parc, plus fascinant et si vous avez un bon zoom, l’occasion de jouer à où est Charlie… Au coeur, vous trouverez une salle avec baie vitrés et les fameux miroirs inversés de l’artiste, histoire de voir la vue sans-dessus-dessous… Un étage plus bas, vous trouverez cette fois des tablettes interactives pour situer les icônes de la ville.Close to the ground is a large bell, like the mouth of a trombone, a rusty colour. Rather than amplifying sounds, it darkens the space, Kapoor’s symbol from obscurity to light. The lift will take you up to the first platform, 80 meters above the ground. View onto the stadium. London, a most familiar silhouette. The O2. I found the park more interesting and if you have a good zoom, oh it’s quite a good I spy game to play… Inside, you’ll find Kapoor’s famous reversed mirrors, to picture yourself and the city upside down. One floor down, the same room has an interactive screen to help you pinpoint the icons on the skyline.

On redescendra de préférence par l’escalier tout encapsulé d’acier, laissant entrevoir la dentelle rouge qui l’entoure. Sur le trajet, les sons de Londres. Brick Lane un dimanche. Les cloches de la Whitechapel Bell Foundry. Le téléphérique. Hackney Marshes. On se prend à avancer plus vite pour découvrir le suivant.You can take the lift down but do opt for the stairs. Sadly, they are encapsulated in steel, so you can only guess the architecture around you but your rêverie will regularly be interrupted by the sounds of London, recorded and played along the way. Brick Lane on a Sunday. Whitechapel Bell Foundry. Passengers taking the cable car. Hackney Marshes. Makes you walk faster to discover the next one.

Et après? Comme une envie de s’allonger dans l’herbe pour observer The Orbit d’un autre angle, tiens…And then? Well, it is very tempting to just lay down in the grass and watch The Orbit from another angle…

The ArcelorMittal Orbit
Queen Elizabeth Olympic Park
Stratford
London
E20 2SS

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