Londres avec enfants

 

 

Passés les grands classiques, de la Tour de Londres aux dinosaures du Natural History Museum en passant par les écureuils des parcs royaux, que faire avec des enfants sur Londres? Quelques idées pour vous faciliter la vie. Si vous cherchez des idées pour occupper vos teenagers à Londres, c’est par ici!

 

Jetez aussi un coup d’oeil à l’agenda du week-end, mis en ligne tous les mercredis.

 

Londres enfant

Le thème Alice a été créé à partir d’illustrations vintage par la talentueuse Happy City

 

1 – Faites leur découvrir, sur Trafalgar Square, la plus petite station de police d’Angleterre.

2 – De passage à Chelsea, envie de saluer les Pensionners en tenue rouge? Faites un détour par l’éléphant à leurs couleurs.

3 – Parlez-leur des cabines téléphoniques rouges et de leur petite histoire.

4 – Faites les pauser sur des chaises artistiques avec Big Ben en fond.

5 – J’ai testé le London Pass qui permet d’accéder aux attractions gratuitement et faire une sacré économie aux parents au final. Résumé d’une journée test: London Zoo, HMS Belfast (un bateau militaire qui enchantera les petits), Tower Bridge, croisière sur la Tamise…

6 – Au pied de Gabriel Wharf’s sur Southbank, lorsque la marée est basse, se trouve une bande de sable. Un escalier vous y mène. L’occasion d’aller explorer ou simplement d’observer les artistes sculpter le sable le week-end.

7 – Partez sur les traces des 101 dalmatiens.

8 – Pour éviter la sempiternelle question “On est encore loin?”, offrez-leur cette fabuleuse carte de Londres. Rigolote. Indestructible. Elle résiste même à la pluie.

9 – Promenez-vous le long de la Tamise mais du côté d’Hammersmith. Pas ou peu de traffic, des jardins, des bateaux effilés d’aviron, des marchands de glace et des pubs avec terrasses. Idéal un jour de soleil.

10 – La Saatchi Gallery est kids friendly avec ses grands espaces et son entrée gratuite. Il n’est jamais trop tôt pour initier les enfants à l’art. Surtout, son restaurant, la Mess Gallery, offre une terrasse où ils peuvent continuer de jouer, courir, sauter sans ennuyer personne, sans traffic. L’afternoon tea, en passant, y est super et à petit prix.

11 – Si vous passez par la station de métro de St Pancras, empruntez le tunnel lumineux dont les couleurs varient au fur et à mesure que vous avancez. Les enfants adorent.

 

♥ ♥ Afternoon Tea ♥ ♥

12 – Première découverte de Londres? Offrez-vous l’afternoon tea de la BB Bakery, à bord d’un double decker vintage, histoire de profiter des vue de la capitale au passage.

13 – Celui du Milestone hotel, just’en face d’Hyde Park, propose une version boutchou. Ils pourront enfiler toque et tablier pour découvrir les cuisines et y décorer leur cupcake. Et vous… savourer votre goûter en paix!

14 – Vous les emmenez voir la comédie musicale Charlie et la Chocolaterie? One Aldwych, tout près, propose un afternoon tea sur ce thème, pour ajouter à la magie.

 

♥ ♥ Animaux ♥ ♥

15 – Passez voir les pélicans de St James park.

16 – On vous réclame un animal de compagnie depuis des années? Un compromis pour une après-midi, passez au café chat de Londres, Lady Dinah’s emporium. Nous avions adoré celui de Singapour. Fascination garantie.

 

♥ ♥ Belles vues ♥ ♥

17 – Voir Londres de haut? The Shard et The London Eye sont les grands favoris. Mais il est aussi possible de grimper sur les toits du dôme de l’o2. Bien plus mémorable et une vraie expérience! Pour les enfants de plus de 10 ans.

18 – Tout près de l’O2, on peut aussi prendre un téléphérique qui passe au-dessus de la Tamise.

19 – Promenez-vous dans les arbres à Kew Gardens.

20 – Montez dans un double decker, à l’étage et installez vous au premier rang. Mieux encore, de Trafalgar Square, prenez le #15 vers St Paul. Il est vintage.

21 – Jouez à “I spy” du haut du London Eye. Jetez un coup d’oeil aux arbres à l’arrière de celui-ci aux alentours d’Halloween, Noël et Pâques, ils sont toujours décorés pour l’occasion.

22 – Pour changer des double deckers, essayez donc ces tours en… omnibus victoriens!

 

♥ ♥ Cafés et restaurants qui facilitent la vie au parents ♥ ♥

23 – Emmenez-les petit-déjeuner au Cereal Killer Café sur Brick Lane. Un petit endroit qui stocke des dizaine de cérales farfelues et propose des “cocktails”, comprenez des mélanges avec popping candy, sauce chocolat… et le lait de votre choix. Un peu cher (4 à 5 livres le bol) mais très rigolo. Celui de Camden est bien plus grand encore (Unit 2, Mezzanine Level dans le Stable Market, l’adresse n’est pas sur leur site) – des photos par ici.

24 – On aime, sur Kensington, Maggie and Rose, spécial familles. Des activités pour enfants, un softplay, une déco stylée, un mini-cinéma, une brasserie mais aussi un rooftop où déjeuner les beaux jours. Pour pouvoir boire un café tranquillement, feuilleter un magazine, sans culpabilité aucune pendant que les enfants s’amusent.

25 – Les pubs n’accueillent généralement pas les enfants, license spéciale oblige. Mais essayez donc le Rosendale à West Dulwich: tables en terrasse, mini terrain de jeux et menu pour boutchou. Vous trouverez une liste de pubs kids friendly ici.

26 – Les enfants réclament une glace et vous bloquez devant la dose de sucre? Optez pour les yaourts glacés. Yuforia, Snog… de nombreuses chaines existent. Très peu de calories et surtout on choisit ses toppings: biscuits ou fruits, à vous de choisir. Chez Scoop Gelato, près de Covent Garden, les glaces sont sans colorant, sans arôme artificiel. A vous de choisir, cornet orné de sprinkles? Ou glace servies sur gaufres et crêpes?

27 – Il pleut? Direction le nouveau café à la mode, Draughts pour ses 500 jeux de société. 500! Les enfants y sont bien bienvenus. A vous de jouer. Quelques photos supplémentaires par ici.

28 – Dîner au restaurant? Il faudra trouver un lieu child-friendly (donc souvent au menu moins intéressant), occuper les enfants… Vous pouvez aussi, grâce à La Belle Assiette demander à un chef de venir cuisiner chez vous. Il amène tous les ingrédients, concocte le menu, l’adapte aux enfants sur demande, partage ses conseils et techniques et range tout avant de partir. Le rêve! Cuisine italienne, moléculaire, indienne… le choix est large. Enfin un vrai dîner, reposant, qui ravit toute la famille.

29 – Déjeunez au restaurant de Richard Branson, sur les toits de Kensington. La terrasse accueille un jardin fort agreable en été et vous y croiserez quelques canards et de (vrais!) flamands roses.

30 – Vous avez du temps à tuer avant de sauter dans l’Eurostar? Réfugiez-vous chez Drink, Shop and Do – à 5mn de marche de St Pancras. Ce salon de thé aux airs vintage et colorés propose dans un coin un carton de jeux de société.

31 – Dans ce café d’Islington, les parents peuvent faire une pause. Pensé par deux mamans, on y trouve tout, de la nourriture pour bébé au coffre à déguisements pour occupper les enfants. Activités pour boutchou et kids discos!

32 – Vous craquez régulièrement sur les créations gourmandes de The Biscuiteers? Réjouissez-vous: ils vont un café à Notting Hill. Choisissez votre forme préférée, décorez, dégustez! Les boutchous s’occupperont joyeusement pendant que vous savourerez votre espresso.

33 – Fondez pour les bonbons de Suck & Chew sur Columbia Road.

34 – Hourra! 10 restaurants “kids friendly” de plus pour vous faciliter la vie.

 

♥ ♥ Côté sciences ♥ ♥

35 – Le Science Museum vient d’ouvrir sa nouvelle galerie, le Wonderlab, vraiment tournée vers les enfants : expériences scientifiques, démos, bobine de Tesla et même des toboggans.

 

♥ ♥ Pour les apprentis chevaliers ♥ ♥

36 – Après une session shopping et bain de foule sur Oxford Street, passez à la Wallace Collection. La salle des armes est sûre de fasciner vos chevaliers en herbe.

 

♥ ♥ Cinéma ♥ ♥

37 – Tous les samedis matins, le Soho Hotel propose des projections spéciales famille. Avec buffet déjeuner, prosecco, popcorn et glaces.

38 – Epatez-les. Dans ce cinéma, on peut commander à dîner de son siège.

39 – Aller au cinéma avec un bébé? Improbable. Mais si, Odéon propose des sessions spéciales.

 

♥ ♥ En musique ♥ ♥

40 – Saviez-vous que l’on trouve dans le Southbank Centre un… singing lift? En vidéo, par ici.

 

♥ ♥ Grandes attractions (celles que j’aime!) ♥ ♥

43 – Vous avez déjà entendu parler des fameuses statues de cire de Madame Tussauds, plus vraies que nature. Saviez-vous qu’une partie des galeries est maintenant dédiée à Star Wars? La force sera avec vous pour les selfies.

44 – Kidzania vient d’ouvrir sur Londres – un espace où les enfants peuvent s’essayer à 60 métiers différents, tout en jouant.

45 – Sur Southbank, on voit vert avec Shrek’s Adventure. Vraiment très drôle (pour les parents aussi) si vous avez aimé les films.

46 – Vous pensiez que The London Dungeon était réservé aux plus grands? Je viens d’y emmener ma fille de 9 ans. Nous avons crié (de bon cœur) et ri à part égale. Les jeux de mots sont excellents. Génial avec des ados.

 

♥ ♥ Harry Potter ♥ ♥

47 – Offrez-vous une ballade sur les pas de Harry Potter dans Londres. A combiner avec les célèbres Warner Bros studios. Ou retrouvez tous les lieux aperçus dans les films!

48 – Vous trouverez sur King’s Cross une boutique entièrement dédiée à l’univers de Harry Potter. Près de la plateforme 9 ¾, bien sûr. On y trouve aussi bien les répliques des baguettes magiques du film que les uniforms de Poudlard.

49 – Les apprentis sorciers adoreront le Darwin center.

 

♥ ♥ Jardins et terrains de jeux ♥ ♥

50 – Un playground dédié à la mémoire de Diana reprend le thème de Peter Pan: immense bateau de pirate sur mer de sable, moutons de bois. Gratuit, souvent de l’attente le week-end mais il vaut largement le détour.

51 – Celui de Hampton Court, palais oblige, est également royal : tours, tentes, bassins et même dragon géant…

52 – Découvrez les jardins secrets de Londres. Nos favoris sont le Phoenix Garden, tout pres de Tottenham Court Road et Roots and Shoots à Waterloo. Des morceaux de campagne dans la ville.

53 – Souvenirs des jeux olympiques… Le parc a réouvert au public, The Orbit, cette tour rigolote aussi. Avec un playground tout neuf et vraiment génial. Et plein d’espace pour que les enfants fassent du roller, du vélo, de la patinette. Attention, jeux d’eau en été, prévoyez un change! Vous trouverez un parcours enfant ici pour vous faciliter la vie.  N’oubliez pas de jeter un coup d’oeil aux bancs

54 – Le Barbican cache une immense serre dans son coeur de béton. Entrée gratuite, tous les dimanches, une belle évasion.

55 – A Covent Garden, faites une pause dans le petit jardin de l’église St Paul. Theatreland étant tout proche, les acteurs viennent souvent s’y recueuillir et les bancs leurs sont dédiés. Le coin est calme, fleuri de roses l’été. Vous trouverez dans l’église un théatre miniature dont les enfants peuvent actionner les lumières.

56 – Parfois, passer quelques minutes de plus dans les transports en commun amène de belles surprises. Comme le Dalston Eastern Curve Garden, très relax, pensé famille, avec bien des cachettes à explorer pour les boutchous et même des jouets dans le jardin. Très grand, très kids friendly. Just’en sortant de la station overground. Entrée gratuite.

 

♥ ♥ Jouets et souvenirs ♥ ♥
57 – Londres a des boutiques dédiées… aux Moumines, à Dr Who, Paddington, Alice. Les adresses sont ici.

58 – Lego a ouvert une enseigne sur Leicester Square. On y trouve… un Big Ben, une cabine téléphonique rouge, la carte du métro, un wagon du Tube londonien tout en briques Lego. Et on peut y personnaliser ses figurines.

59 – On revisite Londres avec le très bel album de Steve Antony, The Queen’s Hat. La Reine y joue les Mary Poppins.. Un beau souvenir à ramener dans les valises, vous le trouverez dans les librairies Waterstones ou Foyles sans mal.

 

♥ ♥ Musées (ou comment les rendre plus intéressants) ♥ ♥

60 – Au Natural History Museum, faites leur compter les animaux sur cette statue.

61 – La Tate Modern propose une Sonic Trail, gratuite et vous prête lecteur MP3 pour écouter d’autres sons au cour de la visite, comme le musée de nuit… comme si ce dernier prenait vie. Le Barbican propose de son côté une do-it-yourself adventure trail pour parents et enfants. C’est gratuit!

62 – Trouvez des trésors à vos pieds à la National Gallery.

63 – Filez au V&A Childhood Museum découvrir les collections de jouets. Fascinant et très interactif. On aime particulièrement le bac à sable au dernier étage avec chaise longue pour les parents… Côté jouets, plus central, plus petit mais dans une très belle atmosphère, faites aussi un tour au Pollock’s Toy museum. Les théatres en cartons y sont magnifiques, la maison ancienne avec des planchers qui craquent…

64 – L’opéra semble souvent barbant pour un enfant. Le backstage tour de celui-ci par contre permet d’apercevoir les danseurs en plein entrainement, les salles de costumes, la mécanique nécessaire… Surprenant, à tout âge. On n’imagine pas non plus le nombre d’étage dans ce bâtiment. Un dimanche par mois, d’ailleurs, la Royal Opera House propose une journée spéciale famille avec quantité d’activités.

65 – A Discover, on s’amuse à inventer des histoires en famille.

66 – Au Musée de Londres des activités gratuites sont proposées aux boutchous tous les week-ends. Le programme est par là.

67 – Redécouvrez Kensington Palace, tout juste rénové et pensé comme un livres de contes dont on tournerait les pages avec émerveillement. Tiroirs contenant des trésors, installations artistiques épatantes, cartes à jouant donnant des indices, interaction avec les personnages en costumes, cloisons qui murmurent des secrets…

 

♥ ♥ Paddington ♥ ♥

68 – Cette art trail, gratuite, permet de découvrir autour de la gare quelques sculptures dédiées au célèbre ours ainsi que d’autres œuvres d’art rigolotes et deux ponts peu connus mais très originaux. Vous trouverez aussi dans le quartier une boutique Paddington.

 

♥ ♥ Peter Pan ♥ ♥

69 – Hyde Park a joué un grand rôle dans l’écriture du fameux conte pour enfants. Raison de plus pour s’y promener! Voici 5 anecdotes sur les lieux pour mieux comprendre l’histoire.

 

♥ ♥ Pour boutchous super actifs ♥ ♥

70 –  Essayez donc Bounce, à Holborn (et donc tout près du British Museum). L’adresse propose des tables ping-pongs pour le bonheur des petits et des grands.

71 – A Oxygen on peut sauter joyeusement sur… 150 trampolines connectés les uns aux autres. Avec courses d’obstacles et bien d’autres jeux. A partir de 5 ans.

72 – Offrez-vous une aventure dans les arbres de Battersea Park avec Go Ape : circuits Junior Tarzan pour les 06-12 ans, circuit All Apes avec 3 version (13-15 ans, 16-17 ans et 18+), Ape (10-15 ans), Gorillas (16+) ou simplement Forest Segway, à partir de 10 ans.

73 – Tous les samedis, chaussez vos rollers et passez un moment disco en famille (les enfants sont bienvenus à partir de 5 ans).

 

♥ ♥ Marins en herbe ♥ ♥

74 – Aventures maritimes? On saute dans le Thames Clipper pour aller sur Greenwich, avec visite du Cutty Sark, un magnifique voilier restauré et on finit au Greenwich Maritime Museum Au dernier étage, un simulateur permet d’essayer de manoeuvrer un bateau. Les enfants adorent. Gratuit.

75 – Offrez-vous une balade hors du commun avec le Duck Tour, un bus amphibie qui, oui, oui, vous emmènera aussi sur la Tamise.

76 – Petites idées pour faire un tour de bateau à Londres. Je craque sur l’idée du pédalo en forme de cygne, pas vous?

77 – Saviez-vous que l’on peut faire du Stand up paddle boarding sur les canaux de Londres? Belle idée avec les enfants pendant l’été! A Paddington, Kew Bridge, Putney, Brentford Lock.

78 – L’été, laissez les jouer dans les fontaines au sol de la Somerset House, les mamans anglaises connaissent. Ou dans la disappearing/appearing fountain sur Southbank. Les murs en jets d’eau apparaissent et disparaissent à volonté et les enfants peuvent s’y précipiter… mais amenez une serviette et un change de vêtements. Dans Hyde Park, un memorial à Diana offre aussi un beau cercle où l’eau coule comme un ruisseau. Le niveau est peu profond, les enfants peuvent y patauger tranquillement et les parents s’allonger sur le tapis d’herbe au centre.

 

♥ ♥ Spectacles ♥ ♥

79. Chaque dimanche, un tapis magique s’installe devant un portrait de la National Gallery, différent à chaque fois (la page montre une date spécifique mais l’évènement est récurrent, cherchez le dans what’s on pour la date de votre choix). Les enfants peuvent y écouter des histoires qui font rêver pendant 30 minutes. Oui, c’est gratuit.

80. Le Ghost bus tour est un must pour les amateurs d’histoires de fantômes. Un ancien double decker repeint en noir vous emmènera tout autour de Londres – pas de grande frayeurs mais fous rires assurés.

81. A découvrir, le Bus King Theatre, un double decker vintage (et nomade) qui propose des spectacles de marionnettes à bord. Little Venice abrite aussi, sur une péniche, un superbe théatre de marionettes. Même les parents tomberont sous le charme!

 

♥ ♥ Street art ♥ ♥

82 – Partez à la chasse au street art dans Shoreditch. Les enfants adorent et trouvent bien plus de merveilles que les parents. Commencez par Hanury St, Brick Lane et le Village Underground.

83 – On trouve de nombreux balades guidées autour du street art. Je préfére ceux de Global Street Art sur Camden. L’association travaille entr’autres avec proprétaires de buildings et artistes afin de trouver des emplacements pour les fresques.

84 – Emmenez des craies et passez au Leake Street Tunnel, près de Waterloo. On peut ici y faire des graffitis légalement, l’ambiance est magnifiquement calme et colorée, ils pourront eux aussi y laisser leur oeuvre.

85 – Montrez leur que Soho a du nez. Voici la carte pour retrouver les Seven Noses of Soho, ces sept scultures de nez d’artiste dispersés dans le quartier…

86 – Et que d’ailleurs, Trafalgar aussi.

87 – Parfois, les murs de Londres ont des oreilles. Du moins, près de Covent Garden.

88 – Vous passez sur Tower Bridge? Guettez sur les grilles, les cadenas laissés par les amoureux. L’affluence dépend, parfois quelques-uns, parfois une cinquantaine, la mairie les enlevant régulièrement. Vous en trouverez aussi sur le Millennium Bridge. A Shoreditch, une barrière “officielle” est consacrée à ces petits cadenas sur lesquels ajouter ses initiales, un message. Donnez en donc un à décorer aux enfants, qu’ils ajouteront en souvenir.

89 – Mettez-vous au geocaching. Inscrivez-vous sur le site et tentez de trouver ces caches dans la ville avec leur localisation GPS et quelques indices. Une excellente façon d’interesser les enfants aux détails historiques. Certaines ne contiennent qu’un papier à signer d’autres permettent d’échanger des mini-objets.

 

Vous prévoyez quelques jours en famille sur Londres? Plutôt que l’hôtel, pensez aux locations d’appartement, tellement plus flexibles avec les enfants: plus de place, plus de liberté, l’occasion de découvrir un quartier sous un autre angle également. Le site Oh-London.com vous simplifiera la vie: tout en français, il offre une très large gamme d’adresses dans les quartiers touristiques. Les avantages de chacun sont présentés clairement: wifi, lecteur DVD, machine à laver. Faites vos valises!

 

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