Roots and Shoots: an oasis of peace in London | Roots and shoots: une oasis de paix

Londres, sans en avoir l’air, est une extraordinaire ville verte. On compte bien sur les 5 grands parcs royaux. Mais aussi cette multitude de squares prives, de ceux qu’on observe, envieux, de derriere les grilles et qui servent d’oasis de fraicheur.

Il existe egalement d’adorables community gardens a l’abri du regard et pourtant accessibles au grand public comme le Phoenix Garden.

Roots and Shoots est l’un d’entre eux. Il suffit de leur passer un petit mail precisant le jour souhaite de leur visite et ils vous accueillent a bras ouvert. Ils ont d’autres part 4 Open Days par an comme l’Open Garden Square week-end.

A l’origine n’etait la qu’un terrain vague,  quelques murs en ruine, souvenirs d’une ancienne usine, quelques morceaux de betons… A l’epoque la seule note de nature etait un lilas dans un coin. Cet hectare de terre a l’abandon devient en 1982 jardin communautaire et centre de formation pour la jeunesse.

Depuis, la nature a repris ses droits. Quel endroit de reve! L’equipe souhaite laisser les plantes aussi libres que possible pour favoriser la faune, d’ou un formidable pre sauvage au milieu du terrain mais egalement quantite de maisons destinees au abeilles. Des sentiers ou se faufiler, une cabane speciale pour les enfants appelee l’Antre du dragon dans un recoin, deux petits etangs ou vous croiserez un nombre incalculables de grenouilles… Des citations de Blake ici et la. Surtout, l’impression de se promener en pleine campagne… Rien ne vous etonnerait  mois que de voir deux-trois lapins ou un renard.

London may not look so but is an extraordinary green city. Your first thought goes to the 5 royal parks, of course, but what about all those privates squares, those you can only admire from behind the fence?

Then there are other kinds of oasis –  lovely community gardens, although hidden from sight very often do welcome visitors too. Think of the Phoenix Garden!

Another one is Roots and Shoots. Just send them an email precising which day you’d like to come by –  they’re ever so welcoming. They also do have 4 open days a year like the Open Garden Square week-end.

28 years ago, this was a derelict place.  Of the previous factory, just a few walls in ruins and pieces of concrete. The only clue of nature was a lilac bush. This acre of land becomes a community garden in 1982 and also serves as a vocational training centre for young people.

What a paradise now! The staff prefers to leave it as natural looking as possible with a wild flower meadow in the middle but also adding little houses for bees to settle. Walk through the narrow paths to discover the two ponds (I had never seen so many frogs at the same time!), let the kids wander to the dragon den, read the Blake quotes here and there… You really feel in the countryside. You wouldn’t even be surprised to see a couple of rabbits or even a fox appearing.

L’equipe est adorable et vous expliquera avec bonheur leur formidable biodiversite: pas moisn de 30 especes d’abeilles et 50 de papillons. Sans compter les pommiers couverts d’une bonne centaine de coccinelles et la nichee de mesanges surveillee par une camera: vous assisterez beats au ballet des parents qui amenent constamment des insectes a leur portee de 6, le bec grand ouvert…

Un vrai paradis, a 15 mn de marche de Waterloo (vous pouvez egalement faire une pause a L’Imperial War Museum, tres interessant sur le chemin)…

The staff is great, always happy to tell you about that wonderful walnut tree or the formidable biodiversity the garden shelters: 30 species of bees, and 50 of butterflies! Look in the appletrees too: I countes more than a hundred ladybirds there… On the day I visited, they had a family of grey tits in a bird house with a camera on top: you could watch the parents’ constant ballet to feed them insects and the 6 babybirds waiting with their beak wide open…

A truly magical place, just 15mn walk from Waterloo (you can also pause @ the fascinating Imperial War Museum on the way)

Roots and Shoots
Walnut Tree Walk, off Kennington Rd
London SE11 6DN
Entree gratuite

Free

4 Comments

  1. 19 Jun ’10 / 21:39

    Il faut apprendre à ta fille la petite comptine que l’on chante quand on croise une coccinelle:
    Coccinelle, demoiselle, bête à Bon Dieu
    Coccinelle, demoiselle, vole vers les cieux …

  2. Chocoralie
    21 Jun ’10 / 18:41

    Tiens? Je ne la connaissais pas…

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