Viens faire un tour à Greenwich

 

 

Un vendredi après-midi. Le week-end avait déjà commencé… Marcher le long de la Tamise, passer la Tour de Londres, histoire de rejoindre Visit London pour une soirée découverte de Greenwich. La meilleure façon d’y aller? En bateau, pardi!

Il est quelque chose de magique à se retrouver au milieu de la Tamise, les cheveux dans le vent. Surtout après avoir passé Tower Bridge. L’architecture moderne de la ville avec ses immenses tours de verre (toujours plus haut!) s’estompe. Les façades des anciens entrepôts, aujourd’hui transformés en appartements de luxe, montrent encore fièrement leur nom, peint sur les murs de brique. Canary Wharf apparait soudain à l’horizon, surréel, un peu City of Oz. On n’y trouvera que des wizards de la finance… Quelques minutes plus tard, on arrive sur Greenwich la belle.

Voilà longtemps que je n’étais pas retournée à l’Old Royal Naval College. Saviez-vous qu’il a été dessiné par Wren, tout comme la cathédrale St Paul? Qu’il était destiné, comme Chelsea à être un hôpital militaire, pour les marins toutefois? Ce jour là, nous passons des équipes de tournage, des acteurs en costume d’époque mais chut, le film est tenu secret. Nous voici au pied d’un escalier en spirale : il faudra bien de la patience aux
organisateurs de Visit London : pas un passionné de photo ne l’emprunterait sans le mitrailler sous tous les angles! Il mène cependant à une partie du bâtiment interdite au public : le dôme. Sur le premier palier, des tuyaux d’orgues abandonnés, au second une chaire, quelques meubles, des graffitis à la craie sur les murs (certains dates de 1830!). Au dernier étage, dont le plancher craque sous les pas, une vue extraordinaire sur le college, le dome jumeau de l’autre côté de la cour, Queen’s House (qui rouvre le mois prochain après rénovation), l’Observatoire sur la colline, la Tamise aussi, bien sûr… Au sous-sol, nous jouerons au skittles – la version victorienne du bowling avec des boules extrèmement lourdes, sans encoche pour placer les doigts. C’est sportif, je vous assure!

Mais venez, nous avons aussi rendez-vous avec le Cutty Sark, suspendu au-dessus du sol, sa coque protégée d’un écrin de verre. On peut ainsi se promener sous le bateau. N’est-ce pas une belle raison, déjà de venir à Greenwich? Sur le pont, on admire l’incroyable trame des cordages, en imaginant naviguer vers Canary Wharf. Une petite faim? The Old Brewery, tout proche, propose une belle liste de craft beer et des Black Pudding Scotch Eggs à tomber. Installez-vous dans son petit jardin clos, fermez les yeux et oubliez tout.

Et puis, il y a l’autre Greenwich, celle du nord, la péninsule. Autrefois très industrielle, aujourd’hui plus trendy. Hop, notre taxi, un Thames Clipper, arrive just’à temps pour le crépuscule, le soleil enflammant encore un peu le ciel et les flots. De la Tamise, la vue sur l’O2 est bien belle, les touristes se promenant sur son toit aussi minuscules que des fourmis (une belle expérience, d’ailleurs, je vous la recommande). Le bateau se gare près de la sculpture Quantum Cloud. De là, le téléphérique n’est pas loin. De nuit, les cabines habillées de traits lumineux rouges, comme des yeux, semblent sorties d’un film de science-fiction. le temps nous manque pour cette aventure mais nous jetterons un coup d’œil, près de la plateforme d’embarquement à une salle secrète – le garage où sont régulièrement révisées les 34 capsules.

Vendredi soir oblige, il est temps de porter un toast au week-end. Une autre bonne adresse : l’Intercontinental Hotel, à 5 minutes de marche de l’O2 et ses deux bars, chacun avec une vue splendide sur Canary Wharf. Cocktail time : un Ariel (gin Sipsmith gin, sherry Manzanilla, thé matcha, mangue) au Clipper puis un Lady Belvedere (vodka infusée de dattes, vermouth, liqueur de fraises, jus d’airelle, cannelle et sirop de caramel)… au 18ième étage.

Et pourtant, les amis, tout cela n’est qu’un aperçu de ce que Greenwich a à vous faire découvrir.

 

>> Visit Greenwich <<

 

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