Afternoon tea at the Royal Opera House|Afternoon Tea à la Royal Opera House

Le dernier afternoon chic sur Londres? Celui de la magnifique verrière de la Royal Opera House, qui sera servi à partir du 17 septembre. Quel bijou d’architecture! Saviez-vous qu’elle faisait à l’origine partie de Covent Garden, du temps où celui-ci était encore marché de fruit et légumes? On l’appelait alors ce chapiteau de verre Floral Hall, inauguré en 1860. Plus tard, il sert de cadre dans My Fair Lady. Si les fleuristes ont disparu, le thème est repris sur les paravents et le menu coloré des lieux. Eclatant de couleurs, de modernité, mettant en scène des colibris qui semblent prêts à s’envoler dans la pièce… Impossible de ne pas se sentir privilégiés ici. Rajoutez un pianiste et vous êtes forcément aux anges.The most elegant afternoon tea in London at the moment? Oh, you have to go to the Royal Opera House – it will be served from September 17 in the superb glass vaulted room (palace seems more appropriate). Such an architectural gem! Did you know it was in fact part of Covent Garden, back when it was a fruit and vegetable market? This part was inaugurated in 1860 and even featured in My Fair Lady. It used to be called the Floral Hall and though no flower stall exists there anymore, you will find blooms on the newly designed patterns decorating screens on the side, as well as the menu. Quite a cheerful design, the hummingbirds look just about to fly around in the room!

La Royal Opera House a fait appel à Claire Barks pour la carte des délices, l’une des meilleurs pâtissières au monde, dit-on… Tout un programme, une symphonie de sucre!Now, listen up – the Royal Opera House has asked Claire Barks to create the delightful treats. She is considered one of the best pastry chefs in the world so expect a sweet symphony…

Champagne ou cocktail? Ou même cocktail au champagne? Je me suis laissée tenter par le Melissa Mojito, variation champêtre sur la vodka, la mélisse, les pivoines, l’églantine, la menthe et le citron. Douceur poétique, fini acidulé… La sélection de thés est bien belle aussi – essayez donc le Tippy Blanc d’Anji – de belles feuilles en aiguille et une petite note fumée, bien réconfortante les jours de pluie.Champagne or cocktail? Or maybe a champagne cocktail? I tried the Melissa Mojito, a countryside variation on vodka, melissa, peony, rosehip, mint and lemon. Velvety finishing on a tangy highlight. The tea selection is gorgeous too with an unusual Tippy Blanc d’Anji: silver needle leaves and a comforting yet discreet smokiness, perfect on rainy days.

Côté salé, on retrouve bien sûr les fingers sandwiches. Chaque tranche de pain a été réalisée en version miniature: Salt Beef, cornichon et moutarde douce… œufs-cresson moelleux… concombre et cream cheese ultra fondant… et même blinis au saumon, riche, parfumé.Let’s talk savoury. The finger sandwiches have been slightly upgraded, using mini loaves for the bread, yes, miniature, perfectly shaped slices: salt beef, cornichon, sweet mustard… eggs and cress… cucumber and cream cheese, melting in the mouth… and even salmon blinis, rich, very flavoured.

Vous verrez sur les photos, deux assortiments de gâteaux. C’est que les enfants aussi ont eu leur afternoon tea  avec éclair caramel – smarties, battenberg à tomber et jammy dodgers souriants, en forme de cœur. Avec paillettes de sucre, Il n’en faut pas plus pour ravir les boutchous! Il faudra attendre un peu pour celui-ci, il s’agit de la version Alice qui sera servie près de Noel… Et pour nous, les grands? Un opéra, bien sûr, le gâteau mythique s’imposait, un chocolat intense, un café envoûtant et partition de sucre en guise de couronne. L’éclair à la pistache ravit tout autant les sens, noisetté sublime, Le macaron se fait banoffee, équilibre parfait de la banane et du caramel, un plaisir d’automne dont on emmènerait bien une boîte, tiens! Des scones, bien sûr, encore tout chaud. Mon coup de cœur sera pour l’amandine au kumquat et à la mandarine, plus surprenant qu’une tartelette au citron, biscuité léger, un beau crémeux et des notes qui vibrent. Gardez-le pour la fin, c’est la plus belle des conclusions à cette parenthèse hors du temps.You will see two cake selections on the pictures below. The kids got their very own, a preview of the Alice afternoon tea planned for Christmas (another one to look forward to!). This guaranteed smiles all around and seduced both my 4 year old son and 8 year old daughter. How could it not? Caramel éclair with smarties, Battenberg to die for, and adorable heart jammy dodgers. With sprinkles. What about us, adults? We had quite a feast too. An iconic opera, intense chocolate, spellbinding coffee, crowned with a sugar partition. The pistachio éclair was equally ravishing, the macaron dared a fusion with a British classic, Banoffee (and I so regret they do not sell them. I would have taken a dozen to take back home!). Scrumptious scone, of course, still warm. My favourite remains the mandarin and kumquat amandine – delicate pastry, ideal creaminess, superb, vibrant tangy notes. What a conclusion!

Avant de partir, passez au rez-de-chaussée jeter un coup d’œil au couloir circulaire qui entoure le théâtre. Vous y verrez de très belles scènes en miniature dans les vitrines, rappelant les opéras passés.Don’t leave just yet. On the ground floor, look for the circular corridor around the theatre. You can see miniatures of past stage settings in the window cases…

Afternoon tea : £37.50/personne, £47.50 avec champagne ou £18.75 pour un enfantAfternoon tea: £37.50/person, £47.50 with champagne or £18.75 for a child
A partir du 17 septembreFrom September 17
Royal Opera House
Bow Street
Covent Garden
London
WC2E 9DD

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4 Comments

  1. 2 Sep ’14 / 12:03

    sympa! Je ne savais pas qu’ils allaient proposer des afternoon tea, c’est bon a savoir!

    • Chocoralie
      Author
      2 Sep ’14 / 13:25

      C’est la première fois. Auparavant, on n’avait accès à la verrière que si l’on venait voir un opéra, pour profiter du bar…

  2. 3 Sep ’14 / 06:46

    Génial cet afternon tea qui plus est le lieu est magnifique. Un vrai régal pour les mirettes et un véritable coup de coeur pour les attendrissants “choco BN”. 🙂

    • Chocoralie
      Author
      3 Sep ’14 / 10:06

      L’un des plus beaux de Londres à mon goût. Avec celui de One Aldwych, sur le thème de Charlie et la Chocolaterie!

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