Neko no Niwa – Cat Café in Singapore | Neko no Niwa – Un cat café à Singapour

Les cat cafés sont hype. On en compte des centaines au Japon, la Malaisie suit la tendance de près (on parle dý ouvrir le premier dog café), Paris a son café des chats et Lady Dinah’s cat emporium vient d’ouvrir sur Londres avec une liste d’attente impressionante… Folie féline, donc, idéale pour les cat persons qui ne peuvent en avoir un chez soi par manque de place, de temps, d’argent. Mais à qui le doux bruit des ronronnements manque terriblement. La présence de ces sphynx miniatures, l’élegance de leur mouvements fascine et appaise à la fois. Bref, on y vient se ressourcer et retrouver le sourire. On parle de cat therapy.Cat cafés are trendy. Japan counts hundreds of them, Malaysia is following the hype (there are talks of a dog café opening too), Paris has its café des chats and Lady Dinah’s cat emporium just opened in London with an impressive waiting list. Feline madness all around! But perfect for any cat person who does not have the time, space (or even money, think of the vet fees!) to have one at home but misses that purring sound terribly. These miniature sphinxes do have the talent to soothe and appease, if only because their natural elegance is fascinating. In a nutshell – this is cat therapy. It gives you your smile back.

A Singapour, je suis tombée, par hasard, sur Neko no Niwa – jardin des chats en japonais – né de la passion de Sue et Sam. Les 13 félins ont été recueillis et non achetés, une seconde chance, une seconde vie. Comment ça marche? On réserve d’abord un horaire pour passer une heure dans le café, séparé en deux. Une partie pour les visiteurs où laisser ses chaussures, se laver les mains, écouter un briefing. L’autre réservé aux animaux avec quantités de niches rigolotes, de griffoirs, sofas et fauteuils, une large baie vitrée où les chats viennent se rouler dans les rayons de soleil mais aussi des cachettes pour toute envie de calme.In Singapore, I stumbled upon Neko no Niwa – Cat garden in Japanese – created by Sue and Sam. There are no less than 13 kitties there. Each was homeless or abandoned, given a second life. None were bought. How does it work? The place is separated in 2 areas. One for visitors only where you will leave your shoes, wash your hands, listen to a short briefing. The other is cat heaven with lots of comfortable beds, sofas and armchairs, scratching decks, a large bay window where they seem to to love rolling in the sunshine. And places where they can hide from view and be in peace too.

On vous confie un livret avec le nom, la personnalité, l’âge de chacun, les liens de parenté. Les règles sont simples : on ne réveille pas les chats qui dorment même s’il est accepté de les caresser doucement dans leur sommeil. On ne les nourrit pas. On ne les prend pas dans les bras – c’est au chat de décider et de sauter, s’il le souhaite, sur vos genoux. De la logique. C’est à vous de vous adapter à leur environnement, bienvenue au royaume des chats. Vous pouvez commandez boissons et gâteaux au comptoir.You will be given a booklet showing a picture of each cat, its name, personality, age, family links with the others if any. The rules are simple: do not wake a sleeping cat although you can caress them softly as long as you do not startle. Do not feed them, they have a specific diet. Do not take them in your arms: the cat will decide whether it wants to jump on your knees. All logical. It is for you to adapt to their environment not the other way around. This is their living space. Welcome to cat kingdom! You can also order drinks and cakes at the counter.

J’arrive à l’heure de la sieste, très nettement. On craque tout autant. On caline, on observe. Des brosses sont à disposition, des jouets aussi. On retombe totalement en enfance, les adultes s’amusent presque plus que les chats! On sent son coeur fondre minute après minute. Un mouvement de patte, un cou tendu pour une caresse supplémentaire et vous êtes aux anges… Combien de photos, de vidéos sont-elles prises, instagrammées, facebookées par jour? Rassurez-vous, les felins sont blasés et ignorent royalement, en vraies stars, les appareils photos et smart phones. Ils se savent, très nettement adorés. Je note que les souris en tissu ont peu de succès mais projettez un cercle de lumière sur un mur et vous observerez un beau quart d’heure de folie…I arrived at what was, clearly, nap time. Which, in a way, made it even cuter. You get to observe them, pet them. There are a couple of boxes, one with brushes, another with toys. It is regressive in a way. I swear some of the adults were enjoying the fabric mice more than the cats! But project a circle of light from your watch onto the wall and oh, will that get you the feline’s attention… Your heart melts, minute after minute. A paw on your lap, a neck turned for more scratching and you feel so flattered. How many pictures, videos are taken / instagrammed / facebooked a day, I wonder? Not to worry though – these are seasoned stars and totally immune to the click-clack sound. They clearly know they are to be loved, adored and cherished.

On part à regret, attendri en ayant très envie d’être adopté par un chat…You will leave both delighted yet a bit sad, really wanting to be adopted by a cat, now…

Neko no Niwa
54A Boat Quay (Level 2)
Singapore 049843

Note : paiement en liquide seulement. Enfants à partir de 7 ans. S$12 par personneNote: payment in cash only. Children only above 7 years old. S$12 per person

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4 Comments

  1. 16 May ’14 / 13:56

    trooooopp cute !!! je craque aussi ! C’est vrai qu’ils ont l’air un peu endormis …

    • Chocoralie
      Author
      16 May ’14 / 19:13

      C’est aussi parce que… lorsqu’ils se réveillent, on est trop occupés à caliner pour saisir l’appareil!

    • Chocoralie
      Author
      26 May ’14 / 07:50

      Inspiré du Japon dans l’organisation, de ce que je comprends. Très méthodique dans la gestion des visiteurs… Mais adorable!

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