Dolphin Square Spa – 23 Carat Gold facial

On sort du métro, enveloppé dans un tourbillon de feuilles mortes, enrubanné d’un vent glacial, focalisé sur la grisaille du quotidien. On descend un escalier, les yeux sur son papier, le nez encore dans son écharpe. On pousse une lourde porte. On tombe en arrêt. Bien sûr, on avait lu la description “inspiré par les hammams marocains”. Juste, on ne s’attendait pas à une décoration aussi opulente, aussi intime. L’invite est immédiate, l’envie irrépressible d’ôter ses chaussures, de se lover dans les coussins, de fermer les yeux… I walked out of the tube, wrapped in a twirl of dead leaves and chilling wind, focused on how grey London looked. I walk down stairs, checking the address as I go, my nose still burried in my scarf. Freezing. Hate autumn. I push a heavy door. I stop. My jaw drops. Yes, I had read the spa presentation “inspired by the relaxing, cleansing and purifying experience of the authentic Moroccan Hammam, Rhassoul and Salt Infused Steam Rooms”. I just never expected such a rich, inviting, refined interior. I repress a suddent urge to kick off my shoes and curl on one of the so-comfortable-looking sofas.

On se glisse dans un salon pour se changer. Attendent déjà dans le casier un épais peignoir et des chaussons. Sur le côté sont proposés démaquillant, tonique et crème pour les mains. Transition en douceur d’un monde à un autre. Une autre pièce permet d’attendre l’heure du rendez-vous. La décoration reprend palmiers, céramique exotique, les pensées, déjà, s’évadent vers le rêve… In the boudoir part, a robe and slippers already are waiting for you. On the side are a  make-up remover, a tonic, a hand cream to help you to transition slowly to total relaxation. Leave the stress behind. Another room with magazine, fresh lemon infused water, palm trees, exotic ceramix is nearby, would you be too early for your appointment.

La masseuse arrive, guide dans un couloir sublime éclairé de petites lanternes filtrant une dentelle de lumière ambrée sur les murs. Enchanteur. On aimerait rester debout là, quelques instant pour mieux saisir la scène, l’imprimer dans son esprit. On sourit, les tensions de la semaine se dissipant déjà. On s’installe sur un lit chauffé –  petit luxe mais grande différence. Je suis venue découvrir le soin du visage… à l’or 23 carats. On reste ébloui par l’idée. Really? 23 carats? Cléopatre appliquait elle-même un masque infusé d’or avant de se coucher. Le métal a, dit-on, des vertus réparatrices fabuleuses, par extension idéale pour lutter contre le vieillissement. La Sultane de Saba a donc décidé de le décliner avec le cèdre, le patchouli, de l’extrait de caviar et de s’allier avec le Dolphin Square Spa pour des massages simplement fabuleux. Sous ces parfums épicés, on succombe volontiers… I then am guided to a long candlelit corridor, each lantern drawing an amazing amber lace on the walls. Enchanting. I stay there, absorbing the scene, trying to print it in your mind. Already smiling and happy.  The bed is heated – small touch but it does make a huge difference. Now, I am here to discover the most extraordinary facial. A 23 carat gold one. Yes –  I did hold my breath when reading that too. 23 carat gold? Really? Cleopatra, it seems, used to indulge in such a mask before going to bed. This metal has pretty special healing qualities and by extension proves perfect to fight ageing (and aren’t we all?). The French brand La Sultane de Saba has designed anunique range of products around it, adding patchouli, cedarwood and even caviar extract. Luxury indeed and you will succumb so quickly to it.

Pendant 70 minutes, les soins se succèdent. Un lait d’argan pour nettoyer la peau, mieux la préparer au rituel. Suit un gommage à base de particules d’or, de pierres précieuse et de nacre – radiance assurée! Le visage est ensuite massé, une quinzaine de minutes à l’aide d’une lotion au miel, elle aussi additionnée d’or, de pierres précieuse et de nacre. D’abord doux, le ballet des mains se fait plus précis pour soutenir la fermeté des tissus, soulignant le contour des yeux et du cou. On fond. Rincée, la peau semble respirer, parait plus douce, soyeuse. Il est temps d’appliquer le masque. Parfum de patchouli, de cèdre. Plus rien ne compte que ces fragrances qui bercent. Le visage, quant à lui, absorbe tous les bienfaits, s’illumine. Un dernier rinçage à laide de serviettes chaudes, un elixir rhydratant et régénérant. Un peu de poudre d’or appliquée au pinceau. During heavenly 70 minutes, the skin is cherished, enjoying treatment after treatment. First, argan milk to cleanse it and make it more receptive for the following cocooning: a scrub with gold, particles of precious stones and pearls for extra radiance. First veru soft like a caress, the hands focus on pressure points around the neck, eyes, contour to ensure the skin retains its firmness. You will feel yourself melting entirely. Cleaned once more, it feels like each and every pore is breathing. Touch –  so silky too! Now comes the mask. Gorgeous fragrances of patchouli and cedarwood –  nothing else matters. Hot towels, a rehydrating and regenerating serum, some gold dust strategically applied with a brush.

On se redresse, comme on s’éveillerait d’un doux rêve. On n’avait pas réalisé la tension dans les épaules avant de pénétrer dans le spa. A présent disparue, on se sent libéré d’un quintal, chaque mouvement plus fluide. On se regarde dans la glace. Il faut une seconde pour bien réaliser la transformation –  le visage est rajeuni, lifté, radieux. Les pommettes ressortent avec grâce, les angles mis en valeur par le doré. Les cheveux, massés au niveau du contour du visage, ont pris un autre pli, affirment une souplesse différente. Un effet déesse grecque, sans exagérer. Comme si l’on sortait tout juste d’un shooting photo avec Vogue. Un soin luxueux, donc, mais dont le résultat est au-delà de toute espérance. Aussi époustouflant sur le physique que sur le mental. On retrouve son envie d’acheter une jupe qui virevolte , de porter des talons hauts, de danser sur le chemin du retour. I sit up. I had not realised how much tension I had in my shoulders. Now all gone, I feel so much lighter, each movement more fluid. I look in the mirror. It takes me a few seconds to realise this is me. Such a transformation! Lifted, lit up, cheekbones nicely higlighted, the other angles softened. Even my hair, which has been massaged too has taken a different suppleness. A Greek goddess effect, as if I had just left a Vogue photoshoot. A luxurious facial yes, but the results are definitely there. It makes you feel so alive, so beautiful that you probably will be dancing on your way home!

Avant de repasser dans le quotidien, on prolonge encore un peu l’évasion dans un un salon aux banquettes et coussins moelleux. Magazines, thé à la menthe, mélange de dates, pistaches, amandes et abricots secs servi sur un plateau ouvragé… The fantastic thing is that there is no rush. Just settle in the Arabian lounge, order a Moroccan mint tea, an assortment of dates, pistachios, dried apricots. Dream away. The outside world is so very far still.

Le meilleur remède contre les journées de pluie. Un spa qui remporte facilement la médaille d’or – ou presque, puisqu’il vient d’être élu best spa day. Prévoyez votre après-midi et annulez tous vos rendez-vous. Vous n’aurez aucune envie de ressortir. This is a fantastic remedu to any rainy day. A gold medal winning spa or almost: it has just been awared the best spa day mention and it is easy to see why. Cancel all your meetings, take the whole afternoon. You will not want to leave.

Dolphin Square Spa
Chichester Street,
London,
SW1V 3LX

23 carat gold facial –  £119 pour 70 minutes 23 carat gold facial £119 for 70 minutes
Le soin peut également s’appliquer au corps – £199 pour 2h25 This can also be applied to the whole body –  £199 for 2h25
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