Un week-end dans le Kent (jour 2) : le long des falaises blanches

 

 

Se faire réveiller par les rayons du soleil dans le Kent… La journée précédent avait été riche en aventures : la découverte de la réserve naturelle de Samphire Hoe, une fresque de Banksy, un voyage dans le temps dans les tunnels du château de Douvres, QG de l’évacuation des plages de Dunkerque durant la seconde guerre mondiale, dégustation et récolte d’algues… Au programme ce matin, une promenade le long des falaises blanches, au-delà de la plus connue, celle menant de Douvres au phare de South Foreland. Il en est d’autres, toutes aussi belles : de St Margaret’s Bay à Deal, par exemple, 8 km de niveau facile.

Le temps d’un copieux English Breakfast au White Cliffs Hotel et j’étais en chemin : la route descend directement vers la place. On y trouve The Coastguard, le pub britannique le plus proche de la France en distance. Mon téléphone, d’ailleurs, est à ce moment-là passé sur le réseau Bouygues et a automatiquement changé d’heure. Cherchez bien, vous trouverez quelques graffiti : des prénoms signés à la craie sur les galets et empilés. Un Land Art éphémère, destiné à être effacé par la mer…

De là, un sentier permet de rejoindre l’England Coast Path, qui couvre près de 1000 km sur l’ensemble du pays. Quelques escaliers, un tunnel de verdure et vous voici sur la falaise. Le panorama ne manque jamais de m’époustoufler : tant de mer, tant de ciel, tant d’espace, tant de liberté. La première partie de la rando vous tient toutefois à petite distance du précipice par de larges haies mêlées de ronces, destinées à renforcer les parties plus sensibles à l’érosion.

Le paysage change soudainement, s’ouvre sur d’immenses champs. Plus rien ne vous sépare du bord de la falaise : le tapis d’herbes folles mêlé d’orchidées sauvages, de chardons, de pois de senteurs s’arrête brutalement, dévoilant de grands pans d’une blancheur éblouissante. Vues vertigineuses. La musique des vagues, une centaine de mètre plus bas, fait écho jusqu’à vous…

Ni 3G ni réception ici – liberté chérie ! Vos compagnons ? Des locaux promenant leur chien, ravis de bavarder quelques instants, des fanas de courses à pied vous saluant sur leur route, des dizaines de papillons blancs et noirs. Rajoutez le soleil qui vient les épaules et la caresse de la brise marine, légèrement salée. Le bonheur, finalement, tient à peu de choses.

Peu à peu la civilisation réapparait, annonçant la fin des falaises, à l’horizon apparaissent les plages en enfilade. Une série d’escaliers vous ramène à une large avenue. A regret : on laisse forcément un peu de son cœur sur ce petit sentier

Une dernière surprise vous attend une quinzaine de minutes de marche plus loin : le Walmer Castle. Cette ancienne forteresse Tudor, construite pour Henri VIII, servi de résidence secondaire au Duc de Wellington, Winston Churchill et même la Reine Mère, d’où son intérieur exquis. A découvrir également sur place le Broadwalk Garden et ses haies d’if, qui semblent onduler, l’immense jardin potager et ses couleurs fabuleuses et le jardin romantique, arches, étang et nénuphars compris, offert à la Queen Mother pour ses 95 ans. Le lieu idéal pour s’offrir une tasse de thé, quelques scones avec clotted cream et confiture de fraise!

 

>> Pour retourner à votre point de départ, prenez le bus Diamond 15 depuis Deale : il vous déposera à quelques mètres du White Cliffs Hotel.
>> Vous trouverez plus d’information sur la région sur le site de Visit Kent.

 

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