Un week-end à Portsmouth (Jour 2)

 

 

Rappelez-vous, je vous avais montré ma première journée dans le cœur historique de Portsmouth. Prêts à explorer la ville plus avant? Suivez-moi!

 

De Southsea à Old Portsmouth, en longeant le front de mer
Du Florence Gardens, un boutique hotel au charme irrésistible dans le quartier de Southsea à Old Portsmouth, comptez 30 minutes de marche en longeant la plage. Commencez donc à l’élégant ponton de South Parade Pier, histoire d’admirer les abris victoriens à ses côtés.

Très vite, vous arriverez à Portsmouth Castle, construit à la hâte en 1544, Henry VIII craignant une invasion française. Il n’avait pas tort, une flotte s’en approcha effectivement, avant de poser l’ancre à l’Ile de Wight. C’est de ces remparts que le roi vit son navire de guerre, le Marie Rose, couler, face à lui, le jour suivant. Gardez l’anecdote en tête : je vous en reparle un peu plus bas sur la page. Le bâtiment est aujourd’hui ouvert au public (profitez-en, l’entrée est gratuite) : l’occasion de se faufiler dans les tunnels, creusés juste sous les douves. Surprise: vous trouverez aussi sur place une microbrasserie. Le kiosque dans le parc attenant propose quant à lui régulièrement des concerts aux beaux jours.

Continuez jusqu’à passer un poteau électrique décoré de coquelicots au crochet. Cette fleur marque en Angleterre les monuments aux morts et autres mémoriaux de guerre. En novembre, mois du souvenir, vous en verrez des versions en papier accroché aux boutonnières à travers le pays. Traversez et jetez donc un coup d’œil au Naval Memorial. Wellies, jumelles décorées d’un collier de pâquerettes, casquette HMS… les détails sont émouvants. Vous croiserez aussi souvent des bouquets de fleurs, laissés sur les bancs face à la plage : de nombreuses familles de la région ont perdu un être aimé en mer.

Just’avant d’arriver à Clarence Pier (un ponton avec quelques manèges et un mini-rollercoaster), guettez donc l’hovercraft, au trajet toujours saisissant. Il rejoint l’Ile de Wight en 10 minutes à peine!

 

Southsea to Portsmouth seaside pier

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Portsmouth Historic Dockyard
Envie d’en savoir plus sur la Royal Navy et la passé navel de la ville? Direction l’Historic Dockyards, qui regroupe navires de guerre et musées époustouflants. La partie principale (avec le Mary Rose, le HMS Victory et le HMS Warrior 1860) se trouve à deux pas de la gare : comptez une après-midi au minimum pour l’explorer. Votre billet vous permet également de prendre le Waterbus pour rejoindre Gosport (de l’autre côté du port, avec une vue d’enfer sur Portsmouth) pour y découvrir Submarine Museum et l’Explosion Museum of Naval Fire Power. Histoire et aventures, 2 en 1 : les (petits et grands) enfants adorent.

 

Pour vous donner une idée :

 

HMS Warrior 1860
Le joyau de la flotte victorienne! Construit en 1860, il était à l’époque le navire le plus large, le plus rapide, le plus puissant au monde. Sa réputation était telle que les flottes ennemies hésitaient à l’affronter en pleine mer.

High tech… mais aussi immense source d’inspiration pour ses contemporains. Le HMS Warrior 1860 fut dépassé par sa concurrence en 22 ans à peine. Il servit alors de dépôt, d’école flottante, de jetée pétrolière. Ce fut à son avantage, il a ainsi conservé toute l’atmosphère d’un navire de guerre. Sa collection de canons et son arsenal sont impressionnants.

 

Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860 Portsmouth Historic dockyard HMS Warrior 1860

 

Boathouse 4
Vous croyez le bâtiment moderne? Boathouse 4 date de la période de réarmement, just’avant la seconde guerre mondiale. Il accueille aujourd’hui le Boatbuilding Skills Training Centre, comprenez une école mettant en avant l’art de la construction navale. Et là, devant vous, des dizaines et des dizaines de bateaux de toutes tailles – certains en pleines construction, d’autres, historiques, en restauration. Vous venez avec des enfants? Ils pourront apprendre à escalader le mât d’un bateau. A petit échelle, bien sûr!

Profitez-en pour faire une pause au restaurant du premier étage, un espace contemporain raffiné dont la décoration s’inspire de l’univers nautique. Bonus, d’un côté, vue sur le chantier naval, de l’autre sur le port de Portsmouth.

 

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HMS Victory
Le navire le plus célèbre de la Royal Navy et une sacrée tranche d’histoire. C’est sur le HMS Victory que Nelson a rejoint et gagné la bataille de Trafalgar. C’est aussi sur le pont de celui-ci (plaque commémorative) qu’il s’effondra… Le lieu ne manque pas de cachet : imposantes cabines géorgiennes, quartiers de l’amiral, pont inférieur où l’équipage (600 matelots!) déjeunait entre les canons et accrochait les hamacs pour la nuit.

 

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The Mary Rose
Quel destin… Le bateau coule en 1545 à l’entrée de Portsmouth et s’endort pour 470 années. En 1982, le Mary Rose est enfin ramené à la surface. Le Prince Charles était présent : quelle émotion de voir le navire de son ancêtre reprendre vie….

La structure, forcément fragile, est conservée dans un caisson spécial, avec éclairage tamisé. Et pourtant, quel impact… Les enfants adoreront les projections sur le navire même, mettant en scène la vie à bord. Tout aussi captivant : l’incroyable collection d’artefacts trouvés lors des plongées. L’air de rien, vous passerez facilement une heure sur place.

 

Portsmouth Historic dockyard the Mary rose Portsmouth Historic dockyard the Mary rose Portsmouth Historic dockyard the Mary rose Portsmouth Historic dockyard the Mary rose Portsmouth Historic dockyard the Mary rose

 

National Museum of the Royal Navy
Passez-y, même si le temps vous manque, ne serait-ce que pour voir le show multimedia Trafalgar! (qui vous place au cœur de la bataille) et les immenses figures de proue au premier étage.

 

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Emirates Spinnaker Tower
L’autre star de Portsmouth. Le brouillard s’attardait encore lors de ma visite mais belle occasion de saisir l’importance de la ville et de son port : le ballet des bateaux et ferries est incessant. A savoir, le filtre discret sur les baies vitrées donnera une teinte bleutée à vos photos. A chacun son expérience sur l’ Emirates Spinnaker Tower : plancher de verre pour avoir l’impression de marcher dans le vide, afternoon tea avec vue… Les plus courageux tenteront de descendre les 100 mètres de la tour en rappel.

 

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Envie de vous offrir un week-end sur Portsmouth? Un petit résumé :

Comment y aller? De Londres Waterloo, rien de plus simple :Portsmouth n’est qu’à 1h30 de route. Idéal même sur une seule journée.

Où loger? Le boutique hotels Florence Gardens est irrésistible. L’adresse a même son propre gastropub, The Florence Arms : belles variations sur les classiques britanniques et cocktails.

Les dernières nouvelles? Jetez un coup d’œil au site de Visit Portsmouth.

Nos adresses préférées? Cliquez sur la carte Google ci-dessous 🙂

 

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