2 jours sur l’île de Wight

 

 

Par temps clair, son profil se dessine joliment à l’horizon. Certains jours, elle se fait plus mystérieuse, toute enveloppée de brume.  Un appel à l’aventure. Insaisissable, presque… et pourtant, 6 kilomètres seulement séparent l’île de Wight de la côte sud de l’Angleterre. Faites vos valises, je vous emmène! Vous trouverez une Google Map en fin d’article listant toutes mes bonnes adresses.

 

Comment s’y rendre?

En un rien de temps, d’un coup de ferry, pardi!

Si vous venez en voiture :
> De Southampton vers East Cowes avec Red Funnel (1 heure de trajet)
> De Portsmouth vers Fishbourne avec Wightlink (45 minutes de trajet)
> De Lymington vers Yarmouth avec Wightlink (30 minutes de trajet)

Si vous venez sac à dos sur l’épaule (comptez 2 heures de train max depuis Londres) :
> De Southampton vers West Cowes avec le Red Jet de Red Funnel (25 minutes) avec réseau de bus à l’arrivée
> De Portsmouth vers Ryde Pierhead avec le catamaran express de Wightlink (22 minutes) avec réseau de bus ou train à l’arrivée
> De Southsea vers Ryde Esplanade avec l’hovercraft d’Hovertravel (10 minutes)  avec réseau de bus à l’arrivée

 

Sur ces deux jours, j’ai choisi de partir en voiture. Pratique pour faire tout le tour de l’île mais… frustrant. Si le soleil est au rendez-vous, les vues sont époustouflantes, les routes de campagne adorables. Bref, on s’arrête tous les 5 minutes pour prendre une (centième) photo, voir la côte d’un autre angle, admirer des toits de chaume. Mieux vaut choisir une région et l’explorer à pied ou à vélo (normal ou électrique) >> il y a plus de 800 km de circuit à découvrir.

 

Isle of Wight ferry to the isle of wight from Lymington 1 Isle of Wight ferry to the isle of wight from Lymington 2 Isle of Wight ferry to the isle of wight from Lymington 3 Isle of Wight ferry to the isle of wight from Lymington 4 Isle of Wight ferry to the isle of wight from Lymington 5

 

The Needles et la Baie d’Alum

Vagues et tempêtes ont peu à peu détaché puis dentelée la pointe de la côte, jusqu’à former ces trois pointes iconiques, surnommées The Needles ou Les Aiguilles, la dernière étant flanquée d’un phare.

Garez-vous à The Needles Landmark Attraction (parking gratuit en hiver, payant en haute saison), un ensemble de boutiques de souvenirs avec café et cinéma 4D pour les enfants… mais aussi, l’été, un téléphérique qui descend jusqu’à la plage de la Baie d’Alum! Vous en apercevez la plateforme d’arrivée, bien plantée dans la mer sur les photos ci-dessous.

Le chemin longeant les falaises jusqu’au Needles n’est pas accessible aux voitures. Au choix…
> De fin mars à début octobre, on saute dans le double decker “Needles Breezer”, à toit ouvert, qui fait l’aller-retour toutes les 30 minutes.
> Profitez de la promenade à pied, pour en prendre plein les yeux.

Comptez 20 minutes de marche, depuis le parking, pour rejoindre le bout de la pointe. Jetez un coup d’œil, au passage, au petit jardin décoré de centaines de statuettes rigolotes, et laissez une petite pièce dans l’urne : tout va à une bonne cause. Vous avez remarqué les différentes teintes des parois de la baie? Le sable s’y est imprégné de fer oxydé. Il est, depuis l’époque victorienne, coutume de ramener un flacon en présentant toute la palette ou l’utilisant pour faire des dessins dans le contenant.

La promenade se finit à The Old Battery, un ancien fort victorien qui servait à surveiller la côte. Essayez d’y passer aux heures d’ouverture : un tunnel creusé dans la roche, permet d’accéder à une plateforme d’observation avec vue d’enfer sur les Needles. Un petit salon de thé vous permettra de reprendre des forces. Un peu plus haut sur la colline se trouve The New Battery, qui servit un temps de site de test… de fusées! Deux salles en sous-sol retracent l’histoire des lieux.

 

The Needles Landmark Attraction | Alum Bay New Road, Alum Bay PO39 0JD
The Needles Old Battery | West High Down, Alum Bay PO39 0JH

 

Isle of Wight Alum Bay Isle of Wight Alum Bay 1 Isle of Wight The Needles walk Isle of Wight The Needles walk 3 Isle of Wight The Needles walk 2 Isle of Wight The Needles walk 4 Isle of Wight The Needles walk 5 Isle of Wight The Needles walk 6

 


The Alum Bay Glass Factory

De l’autre côté du parking du Needles Landmark Attraction se trouve l’atelier de l’Alum Bay Glass Factory. Une porte au fond de la boutique vous mènera vers la forge où vous pourrez observer verriers et souffleurs de verre. Hypnotisant! Les étapes se révèlent minutieuses : le verre, encore en fusion est d’abord roulé dans des poudres de couleur, puis allongé, poli avec du papier journal mouillé, allongé, sculpté en permanence… Les artistes répondront avec plaisir à toutes vos questions. Quel plaisir si vous craquer sur un petit souvenir de savoir comment il a été réalisé de A à Z!

 

Alum Bay Glass | Isle of Wight, PO39 0JD

 

Isle of Wight Alum Bay Glass The Needles Isle of Wight Alum Bay Glass The Needles 2 Isle of Wight Alum Bay Glass The Needles 3 Isle of Wight Alum Bay Glass The Needles 4 Isle of Wight Alum Bay Glass The Needles 5 Isle of Wight Alum Bay Glass The Needles 6

 


St Agnes Church

S’il n’est pas rare de croiser des cottages au toit de chaume dans la campagne britannique, une église par contre, quelle surprise! Elles étaient pourtant, courantes à l’époque médiévale. Le matériau, fragile, doit être régulièrement remplacé et se révèle au long terme coûteux, sans compter sa capacité à partir en flammes. On comprendra donc qu’il n’en reste aujourd’hui qu’une centaine sur toute l’Angleterre. Celle de Saint Agnes, sur l’île de Wight, est plus récente et fut bâtie en 1908, ce qui ne l’empêche pas d’être un petit bijou d’architecture!

Envie d’une tasse de thé? The Piano, tout proche en sert une belle sélection ainsi qu’une gamme de gourmandises salées et sucrées. Bonus : cartes postales et photos d’artistes locaux sont en vente.

 

St Agnes Church | Gate Lane, Freshwater PO40 9QB
The Piano | Gate Ln, Freshwater PO40 9PY

 

Isle of Wight St Agnes Church Isle of Wight St Agnes Church 2 Isle of Wight St Agnes Church 3 Isle of Wight St Agnes Church 4 Isle of Wight St Agnes Church 5 Isle of Wight The Piano Isle of Wight The Piano 2

 


Freshwater Bay

Des plages, l’île de Wight en a une collection incroyable… Il faudrait presque consacrer toute une journée pour les découvrir l’une après l’autre! L’une des plus belles est sur la baie de Freshwater. Si vous venez à marée (très) basse, longez donc les falaises de craie pour y découvrir toute une série de grottes, autrefois utilisées par les contrebandiers.

Envie d’action? Adventure Activities Isle of Wight propose des sorties en kayak (famille ou aventure) dans la baie.
Une petite faim? Laissez-vous tenter par une salade de crabe (pêché sur Freshwater même) avec vue d’enfer au Dandelion Café, accessible via un escalier depuis la plage.

 

Freshwater Bay | Freshwater, Isle Of Wight, PO40 9RA
Adventure Activities Isle of Wight | Freshwater Bay, Freshwater, PO40 QXR
Dandelion Café | Freshwater Bay House, Blackbridge Rd, Freshwater PO40 9RB

 

Isle of Wight Freshwater Bay dressed crab at the Dandelion Café Isle of Wight Freshwater Bay Isle of Wight Freshwater Bay 2Isle of Wight Freshwater Bay mosaic 2  Isle of WightFreshwater Bay mosaics

 


The coastal path

D’une baie à l’autre, en longeant la côte… Le panorama et la géologie changent dramatiquement de l’une à l’autre. Le Coastal Path couvre presque tout le tour de l’île, soit une centaine de kilomètres au total, en douceur. Pas le temps de vous lancer dans de longues randos? La route est jalonnée de parkings (avec des bike racks en fer forgé thématiques selon le nom de la baie, comme Whale Chine) donnant accès aux plus beaux points de vue.

 

Le Coastal Path en détail, c’est par ici

 

Isle of Wight Coastal Path 1 view from Afton Down Isle of Wight Coastal Path 2 view from Afton Down Isle of Wight Coastal Path 3 view from Shippards Chine Isle of Wight Coastal Path 4 Bike rack Shippards Chine Isle of Wight Coastal Path 5 Bike rack Whale Chine Isle of Wight Coastal Path 6 Whale Chine Isle of Wight Coastal Path 7 Whale Chine Isle of WightCoastal Path 8 Whale Chine

 

Côté campagne

L’intérieur des terres se révèlent joliment vallonné… 8 randonnées permettent de l’explorer :
> Le Freshwater Way de Yarmouth à Freshwater Bay (8 km)
> La Hamsted Trail de Hamsted à Brook (11 km)
> La Shepherds Trail de Newport à Shepherds Chine (11 km)
> La Nunwell Trail de Sandown à Ryde (13 km)
> La Stenbury Trail de Newport à Ventnor (16 km)
> La Bembridge Trail de  Newport à Bembridge (18 km)
> La Worsley Trail de Brightstone à Shanklin (21 km)
> La Tennyson Trail (dédiée au poète) de Newport à Freshwater (22,5 km)

Ouvrez l’œil! Si les écureuils rouges, natifs des îles britanniques, ont presque disparu en Angleterre depuis la présence de son cousin, l’écureuil gris, l’île de Wight en abrite encore 3500. Les meilleurs endroits pour les apercevoir? Parkhurst forest, Borthwood Copse, Robin Hill Country Park.

 

Isle of Wight Countryside 1 Isle of Wight Countryside 2 Isle of Wight Countryside 3 Isle of Wight Countryside 4 Isle of Wight Countryside 5 Isle of Wight Countryside 6  Isle of WightCountryside 7

 


The Devil’s chimney

Ou la Cheminée du Diable… Un chemin étroit qui se faufile dans un pan de roche fracturé. Ca descend sec, les marches sont inégales mais quelle atmosphère! Mille teintes de vert, mousse toute douce, chant des oiseaux… Pour le trouver, cherchez sur Leeson Road le Smugglers Haven Café (avec vue sur la mer, mais malheureusement fermé en basse saison). Vous trouverez un parking gratuit un peu plus loin sur la route, qui mène directement dans la forêt et just’en haut de The Devil’s Chimney.

 

The Devil’s Chimney | Leeson Road, Ventnor PO38 1QB
Smugglers Haven Café| Leeson Rd, Ventnor PO38 1QD

 

Isle of Wight The Devil s Chimney Isle of Wight The Devil s Chimney 2 Isle of Wight The Devil s Chimney 4

 

Le printemps à l’île de Wight

Microclimat oblige, le printemps est ici de toute beauté… Jonquilles, crocus, cerisiers en fleurs sont bien sûr au rendez-vous mais l’île de Wight est surtout connue pour ses primevères sauvages et ses mimosas. Si vous passez par Shanklin, prenez le temps de vous promener dans le petit cimetière de St. Blasius Old Parish Church. Perce-neiges et primevères y poussent abondamment entre les tombes.

 

St. Blasius Old Parish Church | Church Rd, Shanklin PO37 6QY

 

Isle of Wight Spring 2 Isle of Wight Spring 11 Isle of Wight Spring Isle of Wight Spring 3 Isle of Wight Spring 4 Isle of Wight Spring 6 Isle of Wight spring 7 Isle of Wight Spring 8 Isle of Wight Spring 9 Isle of Wight Spring mimosa

 

Shanklin – the old village

Les maisons au toit de chaume de Shanklin comptent parmi les plus anciennes de l’île. Un charme irrésistible! Elles abritent aujourd’hui pub, salon de thé, boutique… Certains maîtres couvreurs ont ajouté une fantaisie : tasse et théière, oiseau, chat courant après une souris, tout en paille.

 

Isle of Wight Shanklin Old Village Thatch roofs 2 Isle of Wight Shanklin Old Village Thatch roofs 3 Isle of Wight Shanklin Old Village Thatch roofs 4 Isle of Wight Shanklin Old Village Thatch roofs 5 Isle of Wight Shanklin Old Village Thatch roofs 6

 

Bembridge Windmill

Le tout dernier moulin de l’île de Wight, construit en 1700 et en activité jusque 1913. Turner, d’ailleurs l’a immortalisé dans l’une de ses œuvres. Aujourd’hui au repos, ses 4 étages se visitent de mars à novembre : la mécanique est d’origine et en parfait état de marche. Le National Trust installe quelques tables dans l’herbe à la belle saison, histoire de savourer une tasse d’Earl Grey et une part de gâteau sous les ailes du moulin…

 

Bembridge Windmill | High St, Bembridge PO35 5SQ

 

Isle of Wight Bembridge Windmill National Trust

 


Osbourne House

La Reine Victoria fit construire son palais d’été sur l’Ile de Wight. Un peu de liberté, une vie en famille plus simple… Le Prince Albert (à qui l’on doit le Natural History Museum, le V&A, le Royal Albert Hall) dessine lui-même le plan de la résidence, s’inspirant du style pallazzo de la Renaissance Italienne mais aussi de nombreux meubles (dont le premier berceau de sa fille). Le rendu? Un décor somptueux, plus moderne, parfois, qu’on ne s’y attend pour l’époque. La plus belle pièce? La Durbar Room, réservée aux grandes réceptions : plafonds inspirés de l’architecture indienne, un côté Taj Mahal fascinant. C’est dans cette demeure, d’ailleurs, que Victoria s’éteindra, en janvier 1901. Comptez 2h30 pour profiter pleinement de la visite, puis promenez-vous dans le parc alentours, qui va jusqu’à la plage.

 

Osborne House | York Ave, East Cowes PO32 6JX

 

Isle of Wight Queen Victoria home Osborne House English Heritage 2 Isle of Wight Queen Victoria home Osborne House English Heritage 3 Isle of Wight Queen Victoria home Osborne House English Heritage 4 Isle of Wight Queen Victoria home Osborne House English Heritage 6 Isle of Wight Queen Victoria home Osborne House English Heritage 5 Isle of Wight Queen Victoria home Osborne House English Heritage 7 Isle of Wight Queen Victoria home Osborne House English Heritage 8 Isle of Wight Queen Victoria home Osborne House English Heritage 9

 

The Garlic Farm

Un détour incontournable pour les foodies. Vous l’aurez compris, l’ail y est à l’honneur!  On y croise entr’autres de l’ail éléphant (les gousses sont énormes), l’ail sauvage et le Solent Wight (qui pousse sur l’île depuis 1942, mais son origine est française)… mais la ferme est surtout connue pour son Black Garlic (légèrement fermenté) et son Smoked Garlic. La boutique décline le condiment sous toutes ses formes : sauce tomate ou asiatique, chutney, mayonnaise, pesto, sel ou beurre parfumés ou encore vodka, bière, fudge infusés d’ail! A goûter dans un premier temps au restaurant des lieux : le saumon mariné est y de toute beauté et la garlic ice cream allié au chocolat, vraiment surprenante. L’été, installez-vous en terrasse : des paons s’y promènent en liberté.

 

The Garlic Farm | Mersley Ln, Newchurch, Sandown PO36 0NR

 

Les Farm Shops ne manquent pas sur l’île de Wight! Coup de coeur pour The Hold Herb (qui fument viande et poisson sur place) et le Briddlesford Lodge Farm (l’une des rares adresses où l’on trouve encore du “vrai” lait, non pasteurisé et d’un crémeux fabuleux)

 

The Old Herb | Brading, Sandown PO36
Briddlesford Lodge Farm | Briddlesford Rd, Wootton Bridge, Ryde PO33 4RY

 

Isle of Wight Garlic farm garlic braids Isle of Wight Garlic farm smoked garlic Isle of Wight Garlic farm Garlic beer Isle of Wight Garlic farm restaurant salmon Isle of Wight Garlic farm restaurant garlic ice cream sundae

 

 

Ryde

Charmante ville de bord de mer, Ryde a gardé son atmosphère Victorienne. Tenez, jetez donc un coup d’œil à la coupole de la Royal Arcade avec ses vitraux et ses 12 muses, chacune illustrant un mois de l’année. On y vient faire les boutiques (Dig for Vintage pour les trésors d’autrefois, Beachcomber pour les créations rigolotes en bois flottant), saluer l’immense jetée de plaisance (la plus ancienne au monde) ou se promener sur la plage. Perdue dans la brume lors de mon passage, elle enchante promeneurs et famille en été. La marée se retire étonnamment loin et par temps clair, on peut voir jusqu’à Portsmouth… Bonus, vous trouverez deux petits cafés avec vue à ses abords, Three Buoys et Della Cafe.

 

Royal Victoria Arcade | 54-76 Union St, Ryde PO33 2, Ryde PO33
Dig for Vintage | Ryde PO33

Beachcomber | 3 Union St, Ryde PO33 2DU
Three Buoys | Appley Ln, Ryde PO33 1ND
Dell Cafe |
Puckpool Sands, Seaview PO34 5AR

 

Isle of Wight Ryde Royal Victoria Arcade 3 Isle of Wight Ryde Royal Victoria Arcade Isle of Wight Ryde Royal Victoria Arcade 2 Isle of Wight Ryde Isle of Wight Ryde Dig for Vintage Isle of Wight Ryde Beachcomber Isle of Wight Ryde pier Isle of Wight Ryde beach Appley Tower Isle of Wight Ryde beach Isle of Wight Ryde beach 2

 

Où loger?

Vous connaissiez le Boutique Hotel : la mode est au Boutique B&B! Direction, donc, The Calendon Guesthouse pour l’élégance et le confort (Machine Nespresso dans les chambres, excellent petit déjeuner avec produits locaux, dont les confitures pomme-mûre, tayberry-loganberry… de The Fruit Bowl). L’adresse est à 5 minutes de marche de la marina et des restaurants du centre-ville. Les amateurs de fish’n’chips craqueront pour Corries Cabin qui propose une belle variété de poissons et des options Gluten Free sur demande.

 

The Calendon Guesthouse | 59 Mill Hill Rd, Cowes PO31 7EG
Corries Cabin | 17 Shooters Hill, Cowes PO31 7BG

 

 Isle of Wight Boutique B and B The Calendon Guest House Cowes Isle of Wight Boutique B and B The Calendon Guest House Cowes 2  Isle of Wight Boutique B and B The Calendon Guest House Cowes 3 Isle of Wight Cowes harbour 2 Isle of Wight Cowes harbour

 

Bonne nouvelle : on peut à présent réserver vols, hôtels et tickets de train via Expedia.co.uk. Pour fêter le lancement de cette nouvelle option, Visit Britain et Expedia proposent un calendrier d’évènements à travers la Grande Bretagne, belle source d’inspiration.

 

map of the isle of wight

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