{Bethnal Green}

 

 

Une belle journée sur Londres. Pas dans le centre, non, ni Shoreditch. Bethnal Green – moins connue par les touristes qui dépassent rarement le Museum of Childhood. Le quartier n’a, à première vue, en sortant du métro, rien de passionnant. Il faut s’y plonger, l’explorer pour mieux apprécier son côté village. Pas de revue, donc, juste quelques photos pour le plaisir des souvenirs, de partager aussi. Quelques sourires, quelques coups de cœur.

D’abord, poser mon sac au Town Hall Hotel – un magnfique bâtiment aux airs art déco, ancien hôtel de ville du quartier. Puis remonter Cambridge Heath Road, jeter un coup d’œil à Hurwundeki : un super concept café/restau coréen/ coiffeur pour hommes/barbier! De là, je suis en pilote automatique, mes pas me mènent invariablement sur les bords du Regents Canal puis sur Broadway Market… Une rue bordée de boutiques et café indépendants. Il est si rafraichissant de nos jours de ne croiser aucune marque! J’y ai une affection particulière pour Twigs (un café envahi par les plantes) et F. Cooke (un café à l’ancienne, il a 100 ans! On y sert pies et purée, jellied eels avec vinaigre au piment. Le café, servi dans des mugs kitschissimes, n’y coûte que 80 pence). Le samedi, les étals s’installent sur la route. On y croise des musiciens, de la street food (Cà Phê VN fait un excellent café vietnamien en passant, avec lait condensé), des fruits et légumes de saison, des fromages à se damner, les célèbres donuts au sourdough de Crosstown (je rêve encore de celui à la betterave, avec son glaçage au thym citron), de la charcuterie (Oh! Du saucisson au bleu d’Auvergne!), de belles créations textiles aussi.

Il faisait doux, l’après-midi d’automne appelait à la balade le long du canal, histoire d’admirer les péniches sagement amarrées. Certaines sont nettement fanées par les intempéries, d’autres s’offrent des jardins potagers à bord, ou même une déco street art. Une vie à la Anais Nin… Le Victoria Park est tout proche, avec sa pagode et son lac. Hop, on s’offre un pique-nique au Pavilion Café (vous y trouverez une Pale Ale “Bethnal” par la Redchurch Brewery), on loue un pédalo ou un bateau pour une demi-heure et on s’évade… En retraçant mes pas vers l’hôtel, je suis tombée sur le pop-up flottant de Darkroom : tout un bateau mettant en avant textiles et carreaux de Bert & May. Passez y, il devrait y être quelques mois encore!

Changement de rythme. Le Town Hall Hotel a la bonne idée de proposer des cocktails en bouteille, faits maison, dans les chambres. Le Green Lanes, par exemple, associe gin à la pistache, vin de rose et campari. Sirupeux, soyeux, envoûtant. Au rez-de-chaussée, le bar Peg + Patriot offre lui aussi une belle créativité : artichaut/gin/vermouth/pamplemousse pour le Lack of faith, rhum à la cacahuète, rye whiskey, mais, vanille, fumée pour le Redneck caviar, une belle variante de l’Old Fashioned.

Et pour finir? Quelques brasses dans la magnifique piscine du sous-sol, que vous aurez certainement à vous seul… Cette mosaïque bleue iridescente, quelle magie!

Qui aurait cru que Bethnal Green serait un petit coin de paradis?

 

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2 Comments

  1. 17 Feb ’17 / 08:53

    Merci pour toutes ces adresses, on logera justement dans ce quartier la semaine prochaine, c’est une belle promenade à faire en effet ! J’avais visité il y a deux ans le Musée de l’enfance et j’avais adoré, je recommande fortement !

    • Chocoralie
      20 Feb ’17 / 11:01

      @argone Le quartier s’est un peu développé… mais garde une atmosphère encore authentique. J’adore!

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