The East End Food Tour

 

 

Sur ce blog, je vous parle souvent de nouvelles adresses, de tendances du moment. Des hauteurs de The Shard, récemment, j’avais réalisé à quel point l’architecture moderne gagnait sur la ville.

Est-il encore là, d’ailleurs, le Londres d’antan, autrement que dans les musées et les bâtiments historiques?

Ce matin, je suis retournée à mon premier amour, Shoreditch, pour rejoindre The East End Food Tour. J’avais envie d’en apprendre un peu plus sur le passé de ce quartier. Saviez-vous qu’il servit de fosse collective du temps des Romains? Que le London Wall séparait la ville en ouest et est, riche et pauvre? Qu’à la place de Spitalfields Market s’élevait un hôpital, spital étant le diminutif d’hospital? Qu’Henry VIII utilisait les terrains alentours comme stand de tir?

Ce qui marque le plus, sans doute, est cette incroyable multi culturalité. C’est ici qu’arrivaient les vagues d’immigrants – Huguenots, Irlandais (tous deux tisserants, les maisons géorgiennes de l’époque furent modifiées pour accueillir leurs ateliers, Juifs, Bangladais… Vous y trouverez d’ailleurs un bâtiment symbolique qui fut tour à tour église, synagogue et mosquée. Les derniers arrivants? Les artistes… Vous apercevrez régulièrement des fresques et œuvres urbaines sur les murs.

Sur 4 heures, ce tour gourmand vous fait voyager – dans les rues et dans le temps. 4 heures me semblaient beaucoup mais le rythme est celui de la promenade. Sur le chemin, 8 arrêts pour se régaler. Notre guide, Emily, a choisi 8 adresses d’exception, 8 atmosphères reflétant l’atmosphère cosmopolite de Spitalfields. On goutera au meilleur bacon roll de ville (ainsi nommé par The Guardian) à St John (célèbre our son utilisation de tous les morceaux de viande, de la tête aux pattes), à un bread and butter pudding accompagné de custard à The English Restaurant (dont l’histoire remonte au 17ième siècle). On dévorera un fish’n’chips acclamé #1 de la capitale chez Poppie’s, mushed peas, compris avant de  se rafraichir d’ale et de cider dans un vrai pub de quartier sans prétention, juste. vrai, authentique… The Pride of Spitalfields, où vit le chat Lenny. Ce félin a même un compte Twitter!

La pause suivante mène sur Brick Lane, célèbre pour ses curries. Ceux d’Aladin gagneront notre cœur! Plus haut, arrêt obligatoire à Beigel Bake, grand favori des fêtards qui font la queue tard dans la nuit pour dévorer leur sandwich. La conclusion se fera sucrée, forcément – la tarte chocolat/caramel salé de Pizza East fait partie des incontournables recommandés par Time Out.

On repart avec l’impression d’avoir fait un déjeuner de roi, riche de dizaines d’anecdotes. Au milieu des explications historiques, le groupe comptant Anglais, Australiens, Américains et Français… des échanges de recettes. Belle fusion…

 

>> The East End Food Tour <<

 

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